December 3, 2022

Setelah Musim Panas Yang Menggembirakan Sepak Bola Wanita Inggris Menghadapi Pertempuran Untuk Jiwanya

Setelah Musim Panas Yang Menggembirakan Sepak Bola Wanita Inggris Menghadapi Pertempuran Untuk Jiwanya – Aturan nomor satu sepak bola Inggris, ketika Leah Williamson menyuruh Anda melakukan sesuatu, Anda melakukannya. Terutama ketika dia meneriaki Anda karena keributan lebih dari 90.000 pendukung di Wembley. “Kami ingin mereka datang ke pertandingan WSL!” teriaknya kepada 17 juta penonton yang menyaksikan klimaks kemenangan final Euro 2022 di BBC.

Setelah Musim Panas Yang Menggembirakan Sepak Bola Wanita Inggris Menghadapi Pertempuran Untuk Jiwanya

basingstoketown – Untungnya, publik telah menerima saran Williamson. Sesuatu telah berubah di sini. Pada Jumat malam, Arsenal dan Brighton memulai musim baru Liga Super dengan tiket terjual habis di Meadow Park. Manchester City telah menjual 20.000 tiket untuk derby mereka melawan Manchester United pada bulan Desember.

Penjualan tiket musiman Aston Villa naik 108%. Dan meskipun kematian Ratu menggagalkan pembukaan besar akhir pekan lalu, panggung sekarang ditetapkan untuk babak terbaru dalam salah satu kisah sukses olahraga Inggris yang luar biasa: permainan yang selama beberapa dekade telah membangun dirinya dari kepunahan paksa untuk menciptakan sesuatu yang segar, menarik dan menyenangkan.

Sekarang untuk bagian yang halus. Dengan euforia Wembley sekarang menjadi kenangan yang berharga, adu panco untuk warisannya telah dimulai. Belum pernah ada begitu banyak visi yang saling bersaing tentang seperti apa seharusnya sepakbola wanita di negara ini. Semua orang setuju tentang keharusan untuk “menumbuhkan permainan”. Tetapi bagaimana pertumbuhan itu harus dihasilkan dan siapa yang harus diuntungkan: ini adalah pertanyaan yang akan diselesaikan dalam beberapa bulan mendatang, pertanyaan yang akan menentukan jiwa olahraga.

Baca Juga : Krisis Pertandingan Liga Inggris Di Pemakaman Ratu Membuat Chelsea vs Liverpool Dan Man Utd vs Leeds Ditunda

Beberapa jam setelah Inggris menang atas Jerman, manajer Chelsea Emma Hayes menggunakan kolomnya di Telegraph untuk menuntut pemikiran ulang radikal tentang sepak bola wanita Inggris. Hayes menyerukan agar WSL dijalankan di sepanjang jalur yang mirip dengan Liga Premier, sebuah badan yang memisahkan diri yang diarahkan untuk memaksimalkan potensi komersial dari klub-klub top, mencari “investasi dari perusahaan dan mitra dan sponsor” yang akan menciptakan efek “trickle down” melalui permainan. “Saya selalu menjadi pendukung permainan wanita menjadi bisnis,” katanya kemudian. “Saya pikir kita sekarang telah memasuki fase itu.”

Hayes tidak sendirian dalam memikirkan sepak bola wanita dalam hal start-up yang menguntungkan. “Ini benar-benar tambang emas,” kata Megan Rapinoe dalam wawancara dengan Guardian bulan lalu. Pemain internasional Denmark Pernille Harder, sementara itu, telah berbicara dengan hangat tentang biaya transfer yang melonjakdi bagian atas permainan putri, dengan mengatakan: “Saya pikir bagus untuk sepak bola wanita untuk mendapatkan uang. Ini menunjukkan bahwa itu terus berkembang.” Secara alami, ada banyak untaian untuk perdebatan ini. Tugas Hayes adalah mengadvokasi klubnya, yang saat ini berusaha keras untuk menembus batas, untuk menarik pemain terbaik dunia ke London, untuk bersaing tidak hanya di tingkat domestik tetapi juga Eropa. Kepergian Keira Walsh ke Barcelona dan Georgia Stanway ke Bayern Munich menunjukkan bahwa klub-klub Inggris masih jauh di belakang krim Eropa dalam hal prestise dan tarikan.

Tetapi lebih jauh ke bawah piramida, di mana gaji hampir tidak dapat ditinggali dan pelatihan selalu harus sesuai dengan pekerjaan, Anda mendengar perspektif yang sangat berbeda tentang pertumbuhan. “Apa tujuannya?” tanya Maggie Murphy, CEO Lewes FC. “Apakah itu hanya hiburan, apakah itu bisnis? Karena jika demikian, maka suatu saat nanti Lewes FC akan tumbang dan mati. Jika keputusan dibuat yang hanya membutuhkan lebih banyak uang dengan jadwal yang sangat pendek, kami tidak akan bisa mengikutinya. Jadi bagi kami, ini adalah pertanyaan eksistensial.” Lewes bermain di divisi kedua Championship, salah satu dari sedikit tim elit di akhir pertandingan yang tidak terikat dengan klub besar pria. Mereka adalah milik penggemar, menghasilkan semua pendapatan mereka sendiri dan masih satu-satunya klub di Inggris yang membaginya secara merataantara pihak laki-laki dan perempuan. Kehadiran telah meningkat empat kali lipat dalam tiga musim. Jika Anda ingin merancang dan menjalankan klub sepak bola wanita dari awal, Lewes akan menjadi titik awal Anda.

“Kami lebih dari sekedar sepak bola. Kami adalah sepak bola, plus komunitas, plus tujuan,” kata Murphy. Seringkali saya iri dengan pendanaan klub lain, dan kemudian saya bertemu dengan beberapa staf yang bekerja di klub itu, dan mereka iri dengan lingkungan kami, kota kami, komunitas kami. Anda tidak bisa memalsukan hal itu. Murphy duduk di dewan WSL dan Kejuaraan, yang berarti bahwa beberapa bulan mendatang membawa beberapa percakapan yang sulit. Asosiasi Sepak Bola menjalankan permainan wanita di semua tingkatan di Inggris tetapi bersiap untuk melepaskan kompetisi WSL yang diresmikan pada tahun 2011. Iklan akan segera keluar untuk kepala eksekutif independen baru untuk menjalankan WSL dan Kejuaraan mandiri. FA akan mempertahankan bagiannya selama tiga tahun, tetapi pada akhirnya menyerahkan masa depan di tangan klub wanita terbesar, yang pada tingkat yang meningkat juga merupakan klub pria terbesar.

Promosi Liverpool berarti sembilan klub teratas di Liga Premier musim lalu juga terwakili di WSL musim ini. (Aston Villa, Everton, dan Reading adalah yang lainnya.) Ini adalah kristalisasi dari tren jangka panjang: sementara musim WSL perdana melihat Bristol Academy, Doncaster Belles dan Lincoln menghiasi papan atas, seiring waktu gravitasi sepak bola pria semakin kuat. menegaskan dirinya. Arsenal, Chelsea dan Manchester City telah menduduki tiga tempat teratas di setiap musim WSL sejak 2015. Tottenham, Manchester United dan West Ham terlambat mulai berinvestasi. Newcastle, yang telah menjadikan sepak bola wanita sebagai prioritas di bawah kepemilikan baru mereka, tidak akan bertahan lama di kasta keempat.

Lewes tidak memiliki dermawan besar, dan telah mendorong diri mereka ke tingkat kedua sepenuhnya melalui keanggotaan, sponsor, dan pendapatan matchday. Jika sepak bola wanita berakhir terkunci dalam spiral pengeluaran dan keuntungan yang meracuni, perlombaan senjata ke puncak, mereka tidak akan mampu bersaing.

“Salah satu ironi adalah semakin baik sepakbola wanita, semakin bergantung pada sepakbola pria untuk membiayai ambisi itu,” kata Murphy. “Anda tidak bisa hanya berasumsi bahwa lebih banyak uang adalah hal yang baik. Jika tidak dibarengi dengan tata kelola yang baik dan pengambilan keputusan serta keragaman yang setara, maka saya tidak yakin memang demikian. Jika asumsinya adalah bahwa lebih banyak uang dengan biaya berapa pun itu bagus, kita akan mulai melihat beberapa investasi cerdik yang dapat merusak jalinan budaya yang telah kita bangun.”

Wanita dengan pekerjaan yang tidak menyenangkan untuk menemukan kompromi antara visi yang bersaing ini adalah Baroness Campbell, kepala sepak bola wanita FA. “Saya ingin memberi Anda jawaban yang sangat sederhana, tetapi tidak ada satu pun,” akunya. “Yang tidak kami inginkan adalah kepala meninggalkan tubuh. Apa yang kami jual kepada penyiar dan sponsor adalah liga yang kompetitif, bukan empat atau lima tim. Dan karena itu menumbuhkan semuanya itu penting. Kita harus membawa semua orang dalam perjalanan ini. Saya pikir kita semua mengerti itu.”
Iklan

Ada solusi radikal di atas meja. Menyamakan hadiah uang di Piala FA akan berpotensi mengubah klub-klub kecil dalam waktu satu sore. Redistribusi pendapatan siaran yang progresif yang ditimbang untuk klub-klub yang berada di bawah piramida masih akan lebih transformatif. Tetapi sebagai direktur Brighton Michelle Walder mengakui SportsPro tidak ada yang mau mendanai pesaing mereka yang mungkin membuat mereka terdegradasi. Jadi seimbang.

Ini adalah pertanyaan-pertanyaan yang menyimpang ke ranah ideologis. Tapi kemudian sepak bola wanita selalu menjadi hal yang ideologis dibayangkan sejak awal sebagai budaya alternatif, perjuangan melawan kekuatan tradisional, gagasan sederhana bahwa keberadaan bisa menjadi perlawanan. Etos itu bertahan hingga saat ini. Pada umumnya sepak bola wanita adalah ruang yang beragam dan aman, orang-orangnya dapat didekati dan dihubungkan, produk tersebut sebagian besar tidak terkontaminasi oleh kesukuan dan penyalahgunaan, penipuan kripto, dan agen super.

Sejujurnya, mempertahankan budaya unik sepak bola wanita adalah prioritas yang disetujui oleh hampir semua orang. Lebih penting lagi, para pemain top hampir semuanya muncul dari ketidakjelasan melalui sistem yang kekurangan dana bersatu dalam pentingnya melengkapi seluruh jalur. Bek Arsenal Lotte Wubben-Moy berada di belakang surat terbuka dari Lionesses kepada Liz Truss, menuntut investasi yang lebih besar dalam olahraga sekolah. “Mereka sangat membumi dan sangat otentik,” kata Campbell. “Mereka bangga mengenakan kaus Inggris itu, mereka bangga mengenakan kaus klub mereka. Tapi mereka ingin menjaga semuanya tetap utuh.”

Itulah sebabnya konflik, percakapan, dan konsensus delapan bulan ke depan sangat penting. Lionesses telah menunjukkan apa yang mungkin ketika Anda berinvestasi di ujung atas permainan wanita. Sementara tiga besar WSL melesat ke kejauhan. Mengembangkan permainan dengan cara yang memberi kesempatan kepada orang lain: ini adalah pertempuran di depan. Dan tidak pernah ada saat yang lebih tepat untuk menyangkal aturan nomor dua sepak bola Inggris: akhirnya, uang menemukan jalan keluar.